ทะเลสาบน้ำจืดบิวะ

ทะเลสาบบิวะ (Lake Biwa) หรือ “บิวะโกะ” (Biwa-Ko) ทะเลสาบน้ำจืดตั้งอยู่ในจังหวัดชิงะบนเกาะฮอนชู หากเคยอ่านวรรณกรรมโบราณหลายเรื่องของญี่ปุ่นก็จะพบกับชื่อของทะเลสาบบิวะนี้อยู่บ่อยครั้งเนื่องจากสถานที่ตั้งอยู่ไม่ไกลจากเกียวโตซึ่งเป็นอดีตเมืองหลวงของญีปุ่น วรรณกรรมในสมัยนั้นจึงใช้ทะเลสาบบิวะเป็นเป็นฉากประกอบ ทะเลสาบบิวะเป็นศูนย์รวมของแม่น้ำหลายสายที่ไหลมาบรรจบกันจนกลายเป็นทะเลสาบขนาดใหญ่ครอบคลุมพื้นที่ราว 670 ตารางกิโลเมตร ชื่อเดิมของทะเลสาบคือ “โอมิ” (Omi) แต่เปลี่ยนเป็นบิวาโกะในสมัยเอโดะ และจากข้อมูลของนักวิทยาศาสตร์สรุปได้ว่าทะเลสาบบิวะมีอายุเก่าแก่เป็นอันดับ 3 ของโลกเลยทีเดียว    สภาพแวดล้อมทางธรรมชาติที่ยังคงสมบูรณ์ทำให้ทะเลสาบบิวะเป็นแหล่งอาศัยของสัตว์นานาชนิดโดยเฉพาะนกน้ำและฝูงปลาหลากหลายสายพันธุ์ รวมทั้งสิ่งมีชีวิตบางชนิดที่สามารถพบเห็นได้ที่นี่เท่านั้น นักท่องเที่ยวจึงนิยมมาเยือนทะเลสาบบิวะเพื่อชมความสวยงามทางธรรมชาติ ชมนก ตกปลา รวมทั้งเล่นกีฬาทางน้ำ